O que é Saneamento

Assuntos como meio ambiente, gestão ambiental e saneamento estão em voga no Brasil e no mundo nos últimos anos. Em 2000 o Brasil assinou um tratado internacional, se comprometendo a reduzir pela metade o numero de pessoas sem acesso a saneamento básico no país até o ano de 2015.

Mas o que é saneamento e qual a sua importância? Saneamento vem de sanear, tornar saudável, assim saneamento básico é tornar saudável o local onde a gente vive, o ar, a água e o solo, e assim saneamento pode ser definido como o conjunto de medidas para preservar ou modificar as condições existentes para prevenir doenças e preservar a saúde. E saneamento é importante para proteger a saúde do ser humano. Quando falamos de saneamento é importante distinguir saneamento ambiental e saneamento básico. O saneamento ambiental é um conceito bastante amplo e compreende desde o abastecimento de água a população, o sistema de esgoto, o manejo das águas pluviais, dos resíduos sólidos urbanos, o uso e a ocupação do solo até o controle dos agentes transmissores de doenças, já o saneamento básico é uma parte deste contexto e cuida especialmente do esgoto, águas pluviais, manejo dos resíduos sólidos, limpeza pública e do abastecimento de água.

O saneamento básico é essencial para a preservação da saúde, e hoje nas escolas as crianças aprendem desde muito cedo conceitos sobre o que é saneamento, o que é natureza, o que é meio ambiente, a importância da preservação do meio ambiente, conceitos esses que vão formar cidadãos conscientes da necessidade fundamental de preservar a vida do planeta.

Quando abrimos a torneira da nossa casa ou puxamos a descarga do vaso sanitário, dificilmente pensamos na origem ou destino daquela água e seus resíduos, a água tratada que sai na nossa torneira é colhida nos mananciais e passa por um processo de purificação, depois de usada por nós passa a ser chamada de “água servida” ou “esgoto sanitário” e teoricamente deveria sair pelos canos, levando toda a su­jeira para ser tratada, porém infelizmente para nós e para a natureza não é assim que acontece. Em mais da metade das casas brasileiras o esgoto é despejado diretamente nas ruas, nos rios ou lagos, sem qualquer forma de tratamento ou cuidado, o que acaba por gerar graves problemas ambientais, de saúde e até econômicos.

A falta de saneamento nas cidades brasileiras é um problema grave e mata muitas crianças todos os anos, dados do governo registram 700 mil internações hospitalares por ano em conseqüência da falta de coleta e tratamento de esgotos, e as principais vítimas sãs as crianças com faixa etária abaixo dos 6 anos. De volta a pergunta inicial do nosso texto: “O que é saneamento?” respondemos, saneamento é saúde, saneamento é consciência, saneamento é responsabilidade.

Saiba também O que é Natureza e sobre Saneamento Ambiental.

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